시장조사기관 Maravedis에 따르면 2009년 1분기 전세계 와이맥스 가입자의 성장세가 경기 침체로 인해 둔화된 것으로 나타났다. 2009년에도 와이맥스의 보급은 크게 진전되기 어려울 전망이며, 주파수 할당 지연 및 규제 등의 문제 또한 여전히 와이맥스 사업자들의 장애물로 남아있다.

WiMAX,경기 침체 여파로 성장세 둔화

2009년 1분기 무선 브로드밴드 가입자수는 약 350만명으로, 이 중 절반이 와이맥스를 이용하고 있다. 와이맥스 가입자 증가율은 13%로 나타났으며, 이는 2008년 4분기의 30%에서 급감한 수치이다. 또한 무선 브로드밴드에 대한 기업 이용자의 월별 지출금액도 감소한 것으로 나타났다. 일반 소비자 매출이 작년 4분기 42.33불에서 42.43불로 소폭 증가한 반면, 기업 이용자의 월 평균 매출은 122.64불에서 116.84불로 감소했다.

세계 최대 무선 브로드밴드 사업자인 미국의 Clearwire 사는 2009년 1분기, 전분기 대비 5% 증가한 50만 가입자를 보유하고 있다. 그러나 이 중 와이맥스 서비스 가입자의 비중은 알려지지 않았으며, 서비스 커버리지가 4개 대도시 지역에 국한되고 있어 가입자 수는 여전히 매우 낮은 수준으로 추정된다. Cleawire는 2010년말까지 서비스 커버리지를 1억명 수준까지 늘리겠다는 목표를 밝혔지만, Maravedis는 목표 달성에 필요한 60~70억불 대비 Cleawire의 보유자금이 30~40억불 가량 부족한 상황으로 커버리지 확대가 쉽지 않을 것으로 보고 있다.

다른 국가들에서도 와이맥스와 관련된 호재는 많지 않다. 국내에서는 여전히 가입자수가 20만명대에 머무르면서 대표적인 국내 기업 포스데이타는 와이맥스 사업 중단을 선언하기에 이르렀다, 인도에서는 와이맥스용 주파수 경매가 지연되었으며, 러시아에서도 주파수 문제가 해결되지 않았다. 다만 일본에서는 UQ Communication이 7월부터 서비스 상용화를 개시하면서 기업용 데이터 서비스를 사업모델로 내걸고 있다.

WiMAX, 비관은 아직 이르다

그러나 와이맥스의 미래를 마냥 비관하기엔 아직 이르다. 와이맥스는 향후 몇 년간 모바일 데이터 트래픽이 급속하게 증가하면서 중요성이 부각될 것이다. 최종적으로 LTE를 선택한 사업자들도 3G 네트워크의 부담을 경감시키기 위해 와이맥스를 일부 활용할 가능성이 있다. 와이맥스는 2012년에 이르러서야 대규모 구축이 가능해질 LTE보다 상용화에서 훨씬 앞서 있기 때문이다.

또한 선진국 진영에서는 전반적으로 LTE가 WiMAX를 누르고 4G 이동통신 표준으로 각광받고 있는데 반해, 수적으로 훨씬 다수인 개발도상국 진영에서는 아직까지 와이맥스와 LTE 간의 표준 결정이 이루어지지 않은 상태로, LTE의 승리를 장담하기는 이르다. 따라서 LTE의 상용화가 이루어지기 전까지는 WiMAX가 선진국들 사이에서는 3G 네트워크의 보완책으로서, 개발도상국 진영에서는 유선 인터넷의 대안이자, 잠재적인 4G 표준으로서 여전히 가치를 인정받을 전망이다.

출처: http://www.maravedis-bwa.com/PressRelease-400000-BWA-WiMAX.html

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[트렌드 요약]

CNET 보도에 따르면 AT&T가 스프린트 넥스텔의 와이맥스 부문과 클리어와이어의 합병에 초를 치고 있다. 7월 24일 미국 최대 전화회사인 AT&T는 미 연방통신위원회(FCC)에 합병 승인에 반대할 것을 요청하는 탄원서를 제출했다.

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스프린트 넥스텔은 2008년 5월 클리어와이어와 협력하여 클리어와이어라는 이름으로 양사의 와이맥스 부문을 결합한 새로운 조인트벤처를 설립할 것이라고 발표했으며, 이를 통해 전국 규모의 브로드밴드 무선 네트워크를 구축할 뜻을 비쳤다. 약 145억불 규모의 이번 거래는 컴캐스트와 타임워너 등의 케이블 사업자와 인텔, 구글 등 거대 기업들도 참여하고 있다. 현재 FCC는 합병 건에 대한 검토를 진행하고 있으며, 이번 거래가 성립되기 위해서는 FCC의 승인을 받아야 한다.

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[트렌드 요약]

펨토셀 표준화단체인 펨토 포럼은 4G 이동통신 국제표준화단체인 NGMN(Next Generation Mobile Network)과 와이맥스나 LTE 등 차세대 이동통신망에서의 펨토셀 활용방안을 마련하는 데 협력하기로 했다고 발표했다. 펨토셀은 이용자의 집안 범위에서 사용할 수 있는 초소형 옥내 이동통신 기지국을 의미하며, 휴대폰으로 들어온 무선 신호를 유선 IP망에 연결된 펨토셀이 받아 통신을 중계하는 역할을 한다.

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두 단체는 차세대 모바일망의 초기 구축 단계에서부터 펨토셀을 통합할 수 있도록 협력할 계획이다. 펨토 포럼과 NGMN은 펨토셀이 차세대 모바일망의 구축방식을 근본적으로 변화시킬 것으로 보고 있다. 일례로 펨토셀은 가입자가 있는 건물 내의 특정 장소에서 고 대역폭을 요구하는 데이터 전송에 이용될 수 있으며, 이통 사업자들은 낮은 주파수 대역을 이용해 최소한의 기지국을 가지고 전체 시장에 양질의 커버리지를 제공할 수 있다. 이에 따라 이동통신 사업자들은 펨토셀을 활용하여 4G 네트워크 커버리지와 스펙트럼의 활용방안을 수립하는 한편 네트워크의 용량과 구축비용 또한 최적화할 수 있을 것으로 기대하고 있다.


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[트렌드 요약]

2008년 6월 18일 주요 언론 보도에 의하면 미국 이동통신사업자 스프린트 넥스텔은 그동안 지연되었던 모바일 와이맥스 서비스를 2008년 9월부터 상용화하기로 했다. 스프린트 넥스텔의 CEO인 Dan Hesse는 18일 넥스트컴 전시회의 키노트 연설에서 9월부터 미국 볼티모어에서 서비스를 시작할 것이라고 밝혔다. 또한 시카고와 워싱턴DC에서도 금년 내에 와이맥스 서비스를 시작할 전망이다.

동사는 일부 미국 내 도시에서 와이맥스 서비스에 대한 테스트를 진행해왔으며, 사용자들에게 2~4Mbps의 무선 데이터 서비스를 제공할 수 있을 것으로 예측하고 있다. Hesse는 네트워크에 악영향을 끼치지 않는 범위에서 이 4G망이 모든 디바이스와 애플리케이션에 개방될 것이라고 강조했다.

스프린트는 지난 수년 간 와이맥스 서비스를 펼치기 위해 애썼으나, 기술 및 재정적인 문제 등으로 지체된 바 있다. 스프린트는 자사의 핵심 사업에 집중하기 위해 5월 와이맥스 부문을 분사하겠다고 발표하면서 클리어와이어, 인텔, 구글, 타임워너 케이블 등과 제휴하여 조인트벤처를 설립함으로써 전국 규모의 4G망을 구축할 것이라고 밝혔다.

와이맥스는 AT&T, 버라이존 와이어리스, 보다폰과 같은 주요 이동통신사들이 LTE(Long Term Evolution)을 채택하면서, 여타 이동 광대역 표준과의 경쟁을 앞두고 있다. 그러나 스프린트 측은 와이맥스가 경쟁 4G 기술보다 적어도 2년은 앞서 있으며, 데이터 서비스를 위한 용량의 부족을 겪고 있는 기존의 2G나 3G 네트워크와 확실히 차별화됨을 강조했다.




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